Entenda como ocorre a reciclagem do plástico

Diversos produtos e embalagens feitos com material plástico apresentam um símbolo que indica que eles são recicláveis, de acordo com o tipo de plástico do qual são feitos. Mas você já se perguntou como é feita a reciclagem de plástico?


Conhecer as informações técnicas sobre esta prática tão importante pode reforçar a conscientização da sociedade sobre o valor de separar este material para destinar à coleta seletiva.

No geral, a reciclagem de plástico descartado consiste, basicamente, em três processos:


Coleta e separação: é a separação dos resíduos de acordo com o seu material. Os produtos recebem um numeração de 1 a 7, que auxilia na identificação do tipo de resina da qual são produzidos e são encaminhados para recicladoras específicas para cada material;


Revalorização: é a fase na qual o material já separado passa por um processo que faz com que ele volte a ser matéria-prima;


Transformação: fase em que o material transformado em matéria-prima gera um novo produto.


Basicamente, existem três tipos de reciclagem, que geram diferentes tipos de produtos e benefícios:


1. Reciclagem Mecânica


É a mais comum para os materiais plásticos pós-consumo, sendo que os resíduos passam por quatro etapas:


1. Fragmentação (moagem) – os resíduos são levados para um moinho que reduzem o seu tamanho.


2. Lavagem e Separação – os fragmentos (comumente chamados de flakes) são lavados com água e a separação é feita pela diferença de densidades, ou seja, os materiais mais densos afundam e os menos densos ficam na superfície da água.


3. Secagem – os flakes separados são secos em grandes secadores com circulação de ar quente.


4. Extrusão – os flakes secos são alimentados em uma máquina extrusora onde são fundidos por aquecimento e levados por uma rosca sem fim a uma matriz onde são formados os filamentos contínuos (comumente chamados de “espaguetes”) que são resfriados em uma banheira com água a temperatura ambiente e são cortados em uma granuladora, formando os grânulos de material plástico reciclado que são embalados.


As Recicladoras enviam a matéria-prima para as indústrias de transformação (os chamados “Transformadores” da Cadeia Produtiva do Plástico). São elas que desenvolvem os produtos em plástico que fazem parte da nossa vida e que trazem soluções inovadoras para todos os setores da indústria.


Um dos limitantes para a reciclagem, principalmente mecânica, é a grande heterogeneidade dos fluxos de resíduos plásticos. Por isso, existem outros tipos de reciclagem:


Reciclagem Química


Processamento de produtos plásticos, transformando-os em substâncias químicas ou matérias-primas, quase sempre envolvendo processos de despolimerização.


Recuperação Energética e Incineração


Queima de resíduos para gerar calor, vapor ou energia. Usada em locais onde a coleta não se dá ainda de forma seletiva ou quando já foram esgotadas todas as possibilidades de reciclagem mecânica. Os resíduos incinerados, na verdade, são considerados como rejeitos. Estima-se que a incineração de resíduos plásticos proporcione uma redução de 85-90% em volume de material plástico.


No que o plástico reciclado se transforma?


Resina: Produto produzido após reciclagem.

PET: Fibra para carpete, tecido, vassoura, embalagem de produtos de limpeza, acessórios diversos.

PEAD: Frascos para produtos de limpeza, óleo para motor, tubulação de esgoto, conduíte.

PVC: Mangueira para jardim, tubulação de esgoto, cones de tráfego, cabos.

PEBD/PELBD: Envelopes, filmes, sacos, sacos para lixo, tubulação para irrigação.

PP: Caixas e cabos para bateria de carro, vassouras, escovas, funil para óleo, caixas, bandejas.

PS: Placas para isolamento térmico, acessórios para escritório, bandejas.

Outros: Madeira plástica, reciclagem energética.


Ficou fácil entender por que o plástico é um material essencial para a nossa vida? O plástico deve ser usado com respeito e reciclado, sempre!


Fonte: Ecycle e Plástico Transforma